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NET ZERO PERCHE’ NECESSARIO

Net zero: perché è necessario?

Alcuni paesi, incluso il Regno Unito, si sono impegnati a passare a un’economia a emissioni nette zero. Questo è in risposta alla scienza del clima che mostra che per fermare il cambiamento climatico, le emissioni di carbonio devono cessare – ridurle non è sufficiente. “Net zero” significa che qualsiasi emissione viene bilanciata assorbendo una quantità equivalente dall’atmosfera.

Per raggiungere l’obiettivo di riscaldamento globale di 1,5 ° C nell’accordo di Parigi, le emissioni globali di carbonio dovrebbero raggiungere lo zero netto intorno alla metà del secolo. Per le nazioni sviluppate come il Regno Unito, potrebbe essere necessario anticipare la data. Molti hanno già fissato tali date.

La scienza dei “budget del carbonio”

La scienza del clima è chiaro che, in modo molto approssimativo, la portata finale del riscaldamento globale è proporzionale alla quantità totale di anidride carbonica che le attività umane aggiungono all’atmosfera.

Quindi, per stabilizzare il cambiamento climatico, le emissioni di CO 2 devono scendere a zero. Più tempo ci vorrà per farlo, più il clima cambierà. Anche le emissioni di altri gas a effetto serra devono essere limitate. Nel l’accordo di Parigi , i governi hanno concordato di mantenere il riscaldamento globale ‘ben al di sotto’ 2 gradi Celsius, e ‘gli sforzi di make’ per tenerlo sotto 1.5ºC. Il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) ha pubblicato un rapporto nell’ottobre 2018 sull’obiettivo di 1,5 ° C; ha concluso che le emissioni globali devono raggiungere lo zero netto intorno alla metà del secolo per dare una ragionevole possibilità di limitare il riscaldamento a 1,5 ° C.

Perché “zero netto”?

In molti settori dell’economia esistono tecnologie che possono portare a zero le emissioni. In elettricità, può essere fatto utilizzando la generazione rinnovabile e nucleare. Un sistema di trasporto che funziona con elettricità o idrogeno, case ben isolate e processi industriali basati sull’elettricità anziché sul gas possono tutti contribuire a portare le emissioni settoriali allo zero assoluto.

Tuttavia, in settori come l’aviazione le opzioni tecnologiche sono limitate; anche in agricoltura è altamente improbabile che le emissioni vengano portate a zero. Pertanto, è probabile che alcune emissioni di questi settori rimarranno; e per compensarli, una quantità equivalente di CO 2 dovrà essere tolta dall’atmosfera – emissioni negative. L’obiettivo diventa quindi lo “zero netto” per l’economia nel suo complesso. Viene utilizzato anche il termine “neutralità del carbonio”.

A volte un obiettivo di zero netto è espresso in termini di emissioni di gas serra complessive, a volte solo di CO 2 . Il Climate Change Act del Regno Unito ora esprime il suo obiettivo di zero emissioni nette entro il 2050 in termini di gas serra complessivi.

Emissioni negative

L’unico gas serra che può essere facilmente assorbito dall’atmosfera è l’anidride carbonica. Ci sono due approcci di base per estrarlo: stimolando la natura ad assorbire di più e costruendo la tecnologia che fa il lavoro.

Rimboschimento

L’aumento della copertura forestale può aiutare ad assorbire le emissioni di anidride carbonica. Immagine: Jon Sullivan, licenza Creative Commons

Le piante assorbono CO 2 mentre crescono, attraverso la fotosintesi. Pertanto, a parità di altre condizioni, avere più piante che crescono o avere piante che crescono più velocemente, rimuoverà di più dall’atmosfera. Due degli approcci più semplici ed efficaci per le emissioni negative, quindi, sono l’imboschimento – piantare più foreste – e il rimboschimento – che sostituiscono le foreste che sono state perse o diradate. Le opzioni tecniche includono BioEnergy with Carbon Capture and Storage (BECCS) e Direct Air Capture (vedere il nostro briefing sulle emissioni negative ).

Chi passa allo zero netto?

Alcuni paesi hanno già fissato obiettivi, o si sono impegnati a farlo, per raggiungere le emissioni nette zero in tempi compatibili con gli obiettivi di temperatura dell’accordo di Parigi. 

Includono

RegnoUnito , Germania , Francia , Spagna , Norvegia , Danimarca , Svizzera , Portogallo , Nuova Zelanda , Cile , Costa Rica (2050), Svezia (2045), Islanda , Austria (2040) e Finlandia (2035). Il minuscolo regno himalayano del Bhutane il paese più boscoso della terra, il Suriname , è già carbon-negativo: assorbe più CO 2 di quanta ne emetta.

Inoltre, l’Unione europea ha recentemente deciso di sancire il proprio impegno politico ad essere neutrali dal punto di vista climatico entro il 2050 nella sua legge europea sul clima .

Il principio secondo cui le nazioni ricche dovrebbero guidare il cambiamento climatico è sancito dalla convenzione ONU sul clima che risale al 1992 ed è stato riconfermato nell’accordo di Parigi. Pertanto, se la scienza dice “zero netto globale entro la metà del secolo”, c’è un forte motivo morale per i paesi sviluppati che adottano una data precedente.

Finora, il Regno Unito, la Francia, la Svezia, la Norvegia e la Danimarca hanno sancito i loro obiettivi di zero netto nella legislazione nazionale. Altre nazioni, tra cui Spagna, Cile e Fiji, stanno cercando di farlo.

Nel Regno UnitoImmediatamente dopo che l’IPCC ha pubblicato il suo rapporto speciale su 1,5 ° C nell’ottobre 2018, i governi del Regno Unito, della Scozia e del Galles hanno chiesto ai loro consulenti ufficiali, il Comitato sui cambiamenti climatici (CCC), di fornire consulenza sul lungo obiettivi a termine per le emissioni di gas a effetto serra.Il CCC aveva precedentemente indicato che il Regno Unito dovrebbe puntare a zero emissioni nette entro il 2045-2050 per essere compatibile con l’obiettivo dell’accordo di Parigi a 1,5 ° C.Il CCC ha fornito il suo consiglio nel maggio 2019. Le sue raccomandazioni erano:

  • Per il Regno Unito, un nuovo obiettivo: zero emissioni nette di gas a effetto serra entro il 2050 (rispetto all’obiettivo di riduzione delle emissioni esistente dell’80% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2050);

  • Per la Scozia, una data zero netta del 2045 , “che riflette la maggiore capacità relativa della Scozia di eliminare le emissioni rispetto al Regno Unito nel suo insieme”;

  • Per il Galles, una riduzione del 95% dei gas a effetto serra entro il 2050 , che riflette la presenza di “minori opportunità di stoccaggio di CO2 ed emissioni agricole relativamente elevate che sono difficili da ridurre”.

I governi del Galles e della Scozia hanno prontamente accettato il consiglio del CCC e il 12 giugno 2019 il governo del Regno Unito ha stabilito uno strumento legale per modificare l’obiettivo dell’80% nel Climate Change Act 2008. Solo due settimane dopo, il nuovo obiettivo zero netto (100 % rispetto ai livelli del 1990 entro il 2050) è stato formalmente firmato in legge.Solo pochi giorni prima che la Francia potesse portare a termine l’impresa, il Regno Unito li aveva convinti e divenne il primo paese del G7 a legiferare per le emissioni nette di gas serra zero entro il 2050.

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